《Night in the Woods》角色对白互动细腻,辛酸纷扰的黑色喜剧

2019.09.02 -

若将《怪奇物语》的诡谲小镇氛围结合《马男波杰克》的成长惆怅,再以儿童绘本的方式呈现,会成为什么样子呢?《Night in the Woods》正是完美的答案。

《Night in the Woods》是一款步行模拟冒险游戏,由北美 Infinite Fall 工作室开发,并于 2017 年 2 月时正式在 PC / PS4 上发售。那独特却又令人熟悉的世界观,及清新可爱的美术风格与优美音乐,让本作品在 2018 年一举夺下以独立游戏界最高荣誉着称之 Seumas McNally Grand Prize 为首等各奖项,并在玩家之间好评相传,而相继在 XBOX、Switch 与智慧型手机平台上推出。

本作为何吸引人

《Night in the Woods》的美术风格相当出色,以近年于插画界相当火红的极简绘本风格为主,游戏过程中只有微量的界面干扰,让玩家在游玩的每个当下都有如在阅读童书般赏心悦目。随着玩家四处探索遭遇事件,主角 Mae 常常会讲出许多天马行空的幽默评论,并在她自己的手帐上画出当下的心情涂鸦,非常可爱。

而游戏除了探索之外,最大的可玩之处莫过于玩家对每个事件所做出的对白选择。某些选择会引导出事件不同的面貌,让 Mae 与死党们度过的每一天都充满着不同乐趣,是一款可以重复体验多次的优秀冒险游戏。随着游戏中日子一天一天过去,每个角色凭藉优秀的对白堆砌起他们各自的灵魂,更是会令人无法自拔地爱上这个小镇的人(动物?)们。

刚回到镇上的 Mae 正努力重新探索这个既熟悉又陌生的小镇
刚回到镇上的 Mae 正努力重新探索这个既熟悉又陌生的小镇

遭遇的事件会被 Mae 随手画成涂鸦
遭遇的事件会被 Mae 随手画成涂鸦

当然,除了本篇之外,小游戏是一定要有的。和死党们练团的节奏小游戏、梦境里四处探索的冒险,以及 Mae 电脑里头的复古动作闯关游戏,每样都相当出色,和本篇相辅相成。

最值得一提的是本作的音乐非常多元好听,平时游戏的 BGM 以合成器与吉他为主的轻柔电音非常舒心,场景转换到悬疑地点响起小提琴声的毛骨悚然、练团时以贝斯为主旋律的庞克摇滚却又令人激昂。洋洋洒洒三大张专辑的曲量以一款独立冒险游戏来说也相对庞大。

某些乐团歌曲有显示歌词,但却少了人声,这是我觉得十分可惜的地方。若能听到 Mae 亲唱的 vocal,想必更加令人感动。

安装在 Mae 笔电里头的动作小游戏
安装在 Mae 笔电里头的动作小游戏

配乐是本作亮点之一
配乐是本作亮点之一

和死党鬼混的每一天以及对未来的迷茫

故事从主角 Mae 大学中辍后,回到从小长大的家乡「负鼠泉」展开。刚回到家乡的 Mae 每天睡到下午才起床,行程就是在这个已逐渐衰败的矿业小镇四处熘搭,向居民搭话、重新认识周围的人们,并和以往的死党如往日时光般一同练团、跑趴、乱玩消磨时间。

20岁的 Mae 正处于夹在小孩与大人之间,十分尴尬的年纪。她大学中辍,人生志向如魅影般模煳。回到家乡,看着过去的死党们都找到工作,在「人生道路」上迈进,更加深了她自己的迷茫。

每天睡到夕阳晒屁股的主角,令人羡慕
每天睡到夕阳晒屁股的主角,令人羡慕

Mae, Gregg, Angus 和 Bea
Mae, Gregg, Angus 和 Bea

整段旅程中,常见的有三位好友陪在 Mae 身旁。天真烂漫又活泼的 Gregg ,和 Mae 一样不想长大,希望可以就这样四处鬼混,快乐的活下去。 Angus 沉默寡言却可靠稳重(但讲到 3C 或游戏就会滔滔不绝,标准的阿宅),也是 Gregg 的挚爱,这对情侣时不时就放闪,非常甜蜜可爱。从小和 Mae 一同长大的 Bea,是四人小组中最成熟稳重的角色,她被迫背负着许多的重担,迫使自己必须长大扛下责任,也因此对 Mae 的自私行径十分不能谅解,却又处处照顾着 Mae ,是笔者个人最喜欢的角色。

整个游戏围绕在这四个人之间,度过平凡的每一天。直到某个事件逐渐浮上檯面…

森林深处暗藏着不可告人的祕密
森林深处暗藏着不可告人的祕密

以社会底层辛酸谱出之黑色喜剧

游戏舞台「负鼠泉」是位在美国内陆的一座矿产小镇。自从矿业没落后,小镇也随之衰败。在城镇中探索时,会看到商家橱窗贴满了求售与停业字条,路人讨论的话题总是围绕在「失业」与「没落」。游戏季节发生在秋季,而 Mae 的行动时间大多在黄昏,更是加深了那无尽的凋零感,非常令人反思我们现实生活中所面临的困境。这股对未来的无所适从与被国家弃之不顾的失落感,在小镇中最阴暗的角落逐渐酝酿成一件令人毛骨悚然的大事件。

更深入的故事笔者便不再多加透漏以免暴雷。本作获得了许多关于剧本的奖项,除了在小镇发生的事件之外,主角与主角群们的成长心路历程更是最精华的部分。毕竟外在事件总只是事件,真正的主角还是玩家自身。玩家的人生历练越多,更能体会到游戏剧本带来的苦楚与甘甜,共鸣性非常强烈。而主角群们的互动对白更是让人读着读着,便迷于其中,不自觉的与他们一同欢笑,一同落泪。

逐渐萧条的小镇「负鼠泉」
逐渐萧条的小镇「负鼠泉」

藏在黑夜里的瑕疵

当然本作也是有着些许缺憾。首先,角色操作虽然不是本作的重点,但移动速度缓慢之外,某些需要探索的地方实在很不好到达,常常跳很久却跳不到某个想去的地方。这并不会造成很大的困扰,只是跳久了到最后难免恼人。

第二个问题正是在于剧情。和极其优秀的对白相比,本作的主要剧本稍嫌薄弱,故事从起始到解决问题都写得很好,但收尾的部分却有点草率,是有点可惜的部分。相较之下,主角与好友群们透过主线剧情而更加了解彼此的过程则更为突出。笔者则是比较好奇一点,若是年纪尚轻的玩家没经历过这种成长过程的挣扎,也不知道是否会对这种剧本产生共鸣。

第三,也是最大的问题,那便是本作没有中文版。或许是因为文字量大与用语的关系,一开始仅有英文版,两年后才加入了日文更新。本作的用字不深,但参杂了非常大量的口语,若非母语人士阅读应该会多少感觉吃力。如果英文程度不好,可能会有个门槛在,毕竟这是款以剧情探索为主的冒险游戏。附带一题,日文版翻译的也很有意思,许多美式口语都变成了日文常用的哽,可见在地化团队应该下了不少苦心。

描述友情与亲情之系绊是本作最重要的核心之一
描述友情与亲情之系绊是本作最重要的核心之一

总结

《Night in the Woods》是一部描写关于成年前的迷惘、被社会淘汰的乡镇之阴谋、躁郁与友情拉扯的文字冒险游戏,它凭藉着动人的美术与音乐、优秀的剧本与幽默的台词,能带给玩家非常深刻的反思。一款游戏可以令玩家不自觉的将里头的角色投射到现实生活之中,是非常稀有的体验。

推荐给曾经或是正对未来迷惘的你,一同回到这个被森林环绕的萧条小镇,拨开迷雾,一同挖掘埋藏在矿坑深处的黑暗。

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